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¿Porqué el bronceado no aparece inmediatamente después de la exposición al sol?

Sal ahora, broncéate después: un nuevo estudio israelí ha logrado rastrear el mecanismo que provoca que el bronceado aparezca tan sólo unas horas o días después de la exposición al sol, y el significado no es sólo estético. “Este estudio deja claro que el bronceado no es una respuesta saludable a la exposición al sol”

Una pareja tomando el sol con crema solar (Foto: Getty Images, Thinkstock)

¿El bronceado es saludable para nuestra piel? Un nuevo estudio israelí revela el mecanismo biológico que conduce al resultado bronceado y de paso logra responder a la pregunta que siempre nos sorprende, una y otra vez: ¿por qué el bronceado no se produce inmediatamente después de la exposición al sol, sino sólo después de varias horas? o incluso días?

El estudio  realizado en la Universidad de Tel Aviv se centró en cómo el cuerpo intenta protegerse de la exposición a la radiación ultravioleta ( UV ), que normalmente proviene del sol o de las camas solares. Según la investigación, existen dos mecanismos que protegen la piel de la exposición a la peligrosa radiación. El primero repara el ADN de las células de la piel dañadas por la radiación, mientras que el segundo implica una mayor producción de melanina, un pigmento natural del cuerpo que también da color oscuro al cabello y a los ojos. La melanina, producida y distribuida por células especiales llamadas melanocitos, oscurece la piel para protegerla de futuras exposiciones a la radiación.

Los resultados mostraron que el mecanismo de reparación de la célula tiene prioridad y por lo tanto lleva tiempo llegar a la siguiente etapa donde se produce la melanina. “En nuestra investigación pudimos descubrir por qué el fenómeno del bronceado no se produce inmediatamente cuando el cuerpo se expone al sol, sino después de un cierto retraso”, escribió Nadav Elkoshi, uno de los autores del estudio. “Resulta que el mecanismo de reparación del ADN tiene prioridad sobre todos los demás sistemas. Sólo después de que las células han corregido la información genética lo mejor que pueden, comienzan a producir melanina en forma aumentada”. 

Los investigadores señalan que los resultados pueden ayudar a futuras investigaciones sobre la protección de la piel y, en última instancia, ayudar a prevenir el cáncer de piel. “La manipulación del funcionamiento de las proteínas y la interacción entre los dos mecanismos encontrados pueden proteger mejor las células de la piel del daño del ADN o aumentar la pigmentación”.

“El bronceado no es una respuesta saludable a la exposición al sol”

Contrariamente a la creencia popular que considera el bronceado un proceso saludable, esta investigación deja claro que “el bronceado no es una respuesta saludable a la exposición al sol; sólo ocurre después de que el ADN causa daño a las células de nuestra piel”, comentó el Dr. David J. Goldberg, dermatólogo de la ciudad de Nueva York, señaló que la investigación demuestra lo que hemos asumido durante décadas sobre la exposición al sol: ” El daño al ADN de la piel ocurre por la exposición a la radiación ultravioleta”, dijo. tanto el cáncer de piel como las arrugas”.

Según la Skin Cancer Foundation, el daño a la piel comienza con el primer bronceado. Cada vez que tomamos el sol, el daño se acumula creando cada vez más mutaciones genéticas. Tanto el bronceado en interiores puede ser peligroso como las camas de bronceado no ofrecen una alternativa segura a la luz solar, lo que aumenta el riesgo de cáncer de piel.  

Un hombre juega con los murciélagos en la playa de Tel Aviv (Foto: Alexi Rosenfeld/Getty Images)

¿Qué afecta la velocidad del bronceado?

Hay varios factores que afectan el tiempo que tarda nuestro cuerpo en broncearse. Algunas están relacionadas con factores humanos y otras están relacionadas con el clima que nos rodea:

  • Los rayos del sol son más fuertes en las zonas más altas, lo que puede provocar que el bronceado se produzca más rápido.
  • Las personas con piel más oscura se broncearán más rápido porque tienen más melanina en la piel. 
  • La alta humedad puede hacer que el bronceado se produzca más rápido.
  • El ángulo del sol y la hora del día también tienen significado. Cuanto más cerca estemos del ecuador, mayores serán las posibilidades de broncearnos rápidamente.
  • Cuanto más directa sea la exposición al sol y sin pausa en la sombra, mayores serán las posibilidades de broncearse inmediatamente.
  • El SPF de un protector solar puede afectar la cantidad de bronceado; cuanto mayor sea el SPF , más tiempo tardará en aparecer el bronceado. 

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