Estilo de vida

Estatinas versus complementos alimenticios

Su análisis de sangre reciente muestra que su colesterol LDL (malo) está alto. ¿Toma una estatina recetada para reducir el colesterol o elige un suplemento dietético que “favorezca la salud del corazón” entre los muchos que se exhiben en su farmacia local?

Mucha gente elige esta última opción, lo que genera gran consternación para la mayoría de los cardiólogos. ¿Por qué la gente rechazaría un medicamento seguro y económico en favor de cápsulas elaboradas con productos no regulados en frascos etiquetados con vagas promesas? Estas preocupaciones inspiraron un estudio reciente (ver “Enfrentamiento de suplementos”). “Los resultados muestran claramente que si necesita reducir su LDL, una estatina funciona y estos suplementos no”, dice el Dr. Christopher Cannon, editor en jefe de Harvard Heart Letter .

Los cardiólogos generalmente solo atienden a personas que ya tienen una enfermedad cardíaca y, para la mayoría de ellos, las estatinas son una buena idea porque reducen el riesgo de sufrir un nuevo ataque cardíaco en aproximadamente un 30%. Pero ¿qué pasa con las personas sin enfermedades cardíacas? El simple hecho de tener un colesterol LDL elevado no significa necesariamente que deba tomar una estatina, dice el Dr. Cannon. Utiliza la puntuación de riesgo de una persona en la calculadora de riesgo del Colegio Americano de Cardiología (disponible en /ascvd ) para iniciar una discusión sobre si tiene sentido tomar una estatina. Las personas con un riesgo de enfermedad cardiovascular a 10 años superior al 5% podrían considerar una estatina, que las directrices recomiendan para personas con puntuaciones del 7,5% o más, explica.

Enfrentamiento suplementario
Muchos suplementos dietéticos afirman ser beneficiosos para la salud del corazón, pero ¿alguno de los más populares puede ayudar a reducir el colesterol LDL? Para averiguarlo, los investigadores de la Clínica Cleveland compararon una estatina en dosis bajas con seis suplementos dietéticos diferentes. A continuación se resumen los hallazgos del estudio de cuatro semanas, publicado el 3 de enero de 2023 en el Journal of the American College of Cardiology .Quién: 190 personas, en su mayoría de unos 60 años, con un nivel promedio de colesterol LDL de 128 miligramos (mg) por decilitro. Ninguno tenía enfermedad cardiovascular, pero todos estaban en riesgo de padecerla (ver artículo principal).Qué: Los participantes fueron asignados al azar a uno de ocho tratamientos: el medicamento recetado rosuvastatina (Crestor), canela, ajo, aceite de pescado, esteroles vegetales, cúrcuma, levadura roja de arroz o un placebo. La rosuvastatina se administró en la dosis más baja disponible (5 mg al día). Los suplementos se administraron en las dosis recomendadas en las etiquetas.Cuándo: Los niveles de LDL se midieron al inicio y después de 28 días de tratamiento.Hallazgos clave: Ninguno de los suplementos redujo los niveles de LDL, mientras que en las personas que tomaban rosuvastatina, los valores de LDL disminuyeron en un promedio de un 38 % en comparación con un placebo.

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No descuides los cambios en el estilo de vida

Pero él y otros médicos coinciden en que los hábitos saludables (especialmente seguir una dieta basada en plantas y hacer ejercicio con regularidad) deberían ser la base para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. “Para las personas sin enfermedades cardíacas, reducir el LDL no es una emergencia. Les doy a mis pacientes seis meses para implementar un buen plan y luego ver cómo responde su LDL a los cambios en el estilo de vida”, dice el Dr. Donald B. Levy, director médico de el Centro Clínico Osher para la Salud Integrativa del Hospital Brigham and Women’s, afiliado a Harvard. Para algunas personas, comenzar a tomar una estatina reduce su incentivo para hacer ejercicio y comer bien, dice. En lugar de centrarse en diferentes formas de minimizar su riesgo cardiovascular, incluido controlar el estrés y dormir lo suficiente, sólo se preocupan por alcanzar un objetivo de LDL específico.

La medicina integrativa se basa en una combinación de terapias convencionales y alternativas bien investigadas, con un enfoque en la curación de la persona en su totalidad. Las personas que buscan este tipo de atención se sienten motivadas a probar opciones no farmacológicas por diversas razones, dice el Dr. Levy. Por ejemplo, algunos no confían en las “grandes farmacéuticas”. Otros son sensibles a los medicamentos en general y quieren evitarlos cuando sea posible.

Suplementos sospechosos

El consejo del Dr. Levy puede incluir suplementos dietéticos como arroz de levadura roja y esteroles vegetales, pero sólo bajo la supervisión de un médico y utilizando productos probados y examinados por ConsumerLab.com , una empresa de pruebas independiente. Es de destacar: la marca de arroz de levadura roja utilizada en el estudio reciente no contiene ninguno de los ingredientes activos, una sustancia similar a las estatinas de origen natural, señala el Dr. Levy. Es más, con la excepción de la levadura roja de arroz y los esteroles vegetales, no se sabe que ninguno de los otros suplementos utilizados en el estudio afecte el LDL. “Tomar canela, ajo o cúrcuma para bajar el colesterol no tiene sentido”, afirma. Simplemente no se puede confiar en las etiquetas de los suplementos, un problema que la FDA está intentando abordar (consulte “Afirmaciones no comprobadas sobre suplementos para enfermedades cardíacas”).

Sin embargo, el Dr. Levy también prescribe estatinas cuando es apropiado y señala que, en comparación con otras estatinas, es menos probable que la rosuvastatina (Crestor) interactúe con otros medicamentos. Las interacciones potencialmente dañinas son otra razón por la que el Dr. Cannon desconfía de los suplementos dietéticos, algunos de los cuales pueden interactuar con los medicamentos para el corazón. Por ejemplo, los suplementos de ajo en dosis altas pueden aumentar ligeramente el riesgo de hemorragia cuando se toman con medicamentos anticoagulantes como warfarina (Coumadin) o clopidogrel (Plavix).

Afirmaciones no comprobadas sobre suplementos para enfermedades cardíacasEn noviembre de 2022, la FDA emitió cartas de advertencia a siete empresas por vender suplementos que afirman prevenir o tratar enfermedades cardiovasculares. La agencia emitió el siguiente comunicado:”Dado que las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en los Estados Unidos, es importante que la FDA proteja al público de productos y empresas que hacen afirmaciones ilegales para tratarlas. Los suplementos dietéticos que afirman curar, tratar, mitigar o prevenir las enfermedades cardiovasculares enfermedades y condiciones relacionadas podrían potencialmente dañar a los consumidores que usan estos productos en lugar de buscar tratamientos seguros y efectivos aprobados por la FDA de proveedores de atención médica calificados”.

La línea de fondo

Después de los 45 años (si es hombre) o 55 (si es mujer), hágase una prueba de colesterol en sangre cada uno o dos años. Utilice los resultados para evaluar su riesgo y hable con su médico, aconseja el Dr. Cannon. “Discute si necesitas tratamiento y averigüen juntos qué funciona, pero no pruebes simplemente algo ‘natural’ por tu cuenta”, dice.

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