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Estatinas: tipos, usos, efectos secundarios y alternativas

Si su médico quiere que tome una estatina para el colesterol alto , no está solo. Más de 40 millones de estadounidenses también los adoptan. De hecho, las estatinas son los medicamentos más recetados en EE.UU.

Pero es posible que tengas preguntas. Quizás se pregunte acerca de los efectos secundarios de las estatinas, los tipos de estatinas, cómo funcionan y qué puede recetarle su médico en lugar de estatinas para ayudar a reducir el colesterol.

¿Qué son las estatinas?

Las estatinas son medicamentos recetados que se toman en forma de pastillas para reducir el colesterol. El colesterol es un componente esencial de las membranas celulares. Sin embargo, cuando se ingiere demasiado, puede acumularse dentro de las paredes de las arterias. Esto se llama placa. La placa cargada de colesterol contribuye a las enfermedades cardíacas de diferentes maneras.

Una acumulación de colesterol puede estrechar las arterias e incluso bloquearlas. Si una placa de colesterol se rompe, se forma un coágulo de sangre y esto puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. El colesterol también provoca inflamación en las arterias, lo que puede contribuir a la formación de coágulos que obstruyen las arterias.

A veces, simplemente cambiar lo que come y ser más activo puede reducir el colesterol. Pero si su colesterol se mantiene alto, es posible que necesite una estatina u otro medicamento para reducir el colesterol.

¿Cómo funcionan las estatinas?

Las estatinas interfieren con la forma en que el hígado produce colesterol; lo más importante, el LDL, el tipo “malo”. Los triglicéridos son un segundo tipo de colesterol que puede contribuir a la acumulación de placa. Tradicionalmente se ha hecho referencia al HDL como el colesterol “bueno” porque ayuda al cuerpo a deshacerse del LDL. Sin embargo, no se ha observado que cambiar el HDL reduzca el riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que este ya no es un objetivo del control del colesterol.

Las estatinas actúan para reducir los niveles de LDL. Esto retarda la acumulación de colesterol en las arterias.

Las estatinas también reducen la inflamación de las paredes arteriales. Si tiene acumulación de placa dentro de las arterias, las estatinas pueden ayudar a evitar que se abran y provoquen coágulos de sangre.

Una vez que comience a tomar una estatina (o cualquier medicamento para reducir el colesterol), probablemente la seguirá tomando de por vida. Si deja de tomarla, su protección contra la estatina desaparecerá.

¿Quién podría beneficiarse de las estatinas?

Puede beneficiarse de las estatinas si

  • tiene niveles altos de colesterol LDL
  • ha tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral, o está en riesgo de sufrir uno
  • Tiene diabetes (un factor de riesgo de enfermedad cardíaca) y tiene más de 40 años.

Las estatinas pueden ayudarle a vivir una vida más larga y saludable. Pero el grado en que usted puede beneficiarse puede variar. Su médico puede informarle sobre su riesgo personal y cuánto beneficio esperar.

Las personas que están embarazadas o que padecen una enfermedad hepática no deben tomar estatinas.

¿Qué tipos de estatinas están disponibles?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) ha aprobado ocho estatinas:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatin (Lascol)
  • lovastatina (Mevacor)
  • Lovatstatina de liberación prolongada (Altoprev)
  • pitavastatina (Livalo)
  • Pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina (Crestor)
  • simvastatina (Zocor).

Su médico elige qué estatina puede funcionar mejor para usted considerando algunas cosas. Incluyen cuánto necesita para reducir su LDL y otros medicamentos que está tomando. A veces las personas tendrán un efecto secundario con una estatina pero pueden tolerar otra.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de las estatinas?

Más de tres décadas de investigaciones han demostrado que las estatinas son seguras y eficaces. Pero como todos los medicamentos, las estatinas pueden tener efectos secundarios.

Los efectos secundarios más comunes de las estatinas son dolores musculares y sensación de cansancio. Otros efectos secundarios que no son tan comunes son dolores de cabeza, estreñimiento, diarrea y problemas para dormir.

Un estudio de 2022 publicado en The Lancet revisó los registros de más de 150.000 personas en ensayos aleatorios de estatinas y analizó a aquellos que tenían dolores musculares después de tomar estatinas o placebo. El estudio encontró que más del 90% de esos síntomas no estaban relacionados con las estatinas. Los investigadores concluyeron que los riesgos de problemas musculares son bajos en comparación con los beneficios para la salud de las estatinas.

¿Cómo puedo controlar los efectos secundarios de las estatinas?

El dolor muscular es la razón principal por la que la gente quiere dejar de usar estatinas. Los estudios han evaluado muchas terapias para resolver los dolores musculares con estatinas, incluida la vitamina D y la coenzima Q 10 , pero no han encontrado evidencia convincente de que alguna de ellas sea efectiva.

En muchos casos, los efectos secundarios desaparecerán a medida que su cuerpo se acostumbre a la estatina. Si no es así, su médico puede sugerirle cambiar a una estatina diferente o tomar una dosis más baja y, a veces, tomar la dosis baja cada dos días, por ejemplo.

¿Qué alternativas a las estatinas podría recetarme mi médico?

Algunas personas simplemente no pueden tolerar los efectos secundarios de las estatinas. Otros todavía tienen el colesterol alto incluso después de tomar estatinas por un tiempo.

Afortunadamente, existen diferentes medicamentos que se pueden probar y otras formas de reducir el colesterol.

Medicamentos sin estatinas

Existen muchas clases de medicamentos para ayudar a reducir el colesterol. Estos incluyen ezetimiba (Zetia), ácido bempedoico (Nexletol) y secuestradores de ácidos biliares, que se ha observado que reducen el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Ezetimiba reduce la cantidad de colesterol que su cuerpo absorbe de los alimentos (o reabsorbe de lo que libera el hígado). Grandes estudios aleatorios no encontraron ninguna diferencia en los efectos secundarios de ezetimiba en comparación con placebo.

El ácido bempedoico bloquea la producción de colesterol en el hígado, pero el medicamento no llega a las células musculares, por lo que puede ser una opción eficaz para las personas que han tenido problemas con las estatinas. Se puede tomar solo, pero generalmente se toma con otros medicamentos para reducir el colesterol. Los efectos secundarios incluyen gota (especialmente en personas con antecedentes de gota), empeoramiento leve de la creatinina (una medida de la función renal) e inflamación de la vesícula biliar (colecistitis).

Los secuestradores de ácidos biliares impiden que los ácidos biliares del estómago sean absorbidos en la sangre. Luego, el hígado toma el colesterol de la sangre para producir el ácido biliar que necesita. Los efectos secundarios incluyen estreñimiento, acidez de estómago, náuseas, diarrea y dolor muscular.

Inhibidores de PCSK9

Los inhibidores de PCSK9 son un tipo más nuevo de medicamento para el colesterol. Estos medicamentos son para personas que tienen una enfermedad hereditaria que provoca niveles muy altos de LDL. También son para personas con enfermedades cardíacas cuyo colesterol no se ha reducido lo suficiente con una dosis máxima de estatinas.

Los inhibidores de PCSK9 actúan ayudando al hígado a eliminar el colesterol de la sangre. PCSK9 es una proteína natural que descompone ciertos receptores en el hígado que eliminan el LDL de la sangre a su paso por el hígado. Al reducir la cantidad de estos receptores, PCSK9 aumenta el nivel de LDL en la sangre. Al obstaculizar la capacidad de funcionamiento de PCSK9, los inhibidores de PCSK9 permiten que más receptores de LDL permanezcan activos en el hígado. Con más receptores para eliminar el LDL, los niveles de LDL en sangre de una persona disminuyen. Estos medicamentos se administran mediante inyección y son más caros que las estatinas. Los efectos secundarios incluyen síntomas parecidos a los de la gripe y dolor por la inyección.

Formas no farmacológicas de reducir el colesterol

Algunas personas pueden reducir su colesterol sin medicamentos haciendo cambios en su estilo de vida. Esos cambios incluyen tener una dieta saludable . La dieta DASH del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre es un ejemplo.

La dieta DASH hace hincapié en las frutas y verduras, los cereales integrales, el pescado y las aves, los frijoles, las nueces y los productos lácteos bajos en grasa. Limita las bebidas azucaradas, los dulces y los alimentos con alto contenido de grasas saturadas, como las carnes grasas y los productos lácteos enteros.

Si tiene sobrepeso, perder peso puede reducir su LDL. Tener una dieta saludable también puede ayudar con eso.

Otra forma de reducir el colesterol es mediante la actividad física regular. Apunta a 30 minutos cada día. Otras cosas que puede intentar incluyen controlar el estrés y dejar de fumar. Ambos tienen un efecto sobre el colesterol.

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