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1250 jóvenes estudiarán la presencia de plásticos en ríos españoles

  • Tras el éxito de campañas anteriores, esta primavera el proyecto de ciencia ciudadana Piratas del Plástico retoma su actividad

La Universidad de Burgos está involucrada en el proyecto de ciencia ciudadana Piratas del Plástico, junto al Centro Tecnológico BETA de la Universitat de Vic-Universitat Central de Catalunya y la Fundación Oxígeno, y en colaboración con el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua – CSIC.

El proyecto Piratas del Plástico (Plastic Pirates) nació en Alemania en 2016 y está enfocado a grupos de jóvenes de diferentes centros educativos, asociaciones y agrupaciones repartidos a lo largo de Europa. Los países involucrados en este proyecto, que recibe financiación por parte de la Comisión Europea  Horizon Europe – en el ámbito de la “Misión: Restaurar nuestro océano y nuestras aguas para 2030“, son: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Eslovaquia, España, Francia, Grecia, Hungría, Holanda, Italia, Lituania y Portugal, conformando así una de las mayores redes de ciencia ciudadana dirigida a jóvenes que existen hoy en día. 

Estos países han participado el pasado otoño en una campaña de muestreo conjunta en la que 257 grupos de jóvenes, 45 de ellos españoles, han muestreado diferentes ríos europeos. Los jóvenes de estos países aprenden y aplican técnicas científicas estandarizadas para analizar en arroyos y ríos la presencia de desechos en general y de plástico en particular. Los datos recogidos por las personas participantes son revisados después por la comunidad científica asociada al proyecto y constituyen una valiosa contribución a la investigación de la contaminación causada por los residuos plásticos en los ríos europeos.

En España, que además cuenta con la cofinanciación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) – Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, los muestreos se están realizando en Cataluña, Castilla y León (provincias de Ávila, Burgos y Palencia) y Comunidad Valenciana, y, en esta nueva Campaña de Primavera, que se celebrará durante los meses de abril y mayo de 2024, participarán cerca de 1250 jóvenes de más de una treintena de centros educativos y asociaciones juveniles realizando muestreos encaminados a estudiar la presencia y tipología de residuos en ríos españoles. En concreto, recogerán datos sobre macroplásticos en la ribera del río y residuos flotantes y microplásticos en agua. Una vez realizados los muestreos, los investigadores implicados en el proyecto revisarán los datos enviados por los participantes para su validación, para poder incluirlos en la base de datos de residuos plásticos a nivel europeo.

Análisis preliminares de ediciones anteriores indican que los grupos de jóvenes han encontrado, en ríos de las provincias de Burgos, Barcelona, Girona, Lleida y Tarragona, aproximadamente 4600 residuos plásticos de un solo uso, formados principalmente por bolsas de plástico, envases de alimentos y toallitas sanitarias. Estos residuos representan aproximadamente el 30% de todos los residuos encontrados en los 37 tramos de río analizados.

Toda la información del proyecto, incluyendo sus resultados, se encuentra disponible en la página web del proyecto Plastic Pirates (https://www.plastic-pirates.eu/es), que también incluye un mapa interactivo dónde se pueden localizar los puntos de muestreo, la información de los grupos participantes y parte de los resultados aportados por ellos al proyecto.

Debido a la buena aceptación y éxito del proyecto a nivel europeo, se espera realizar más campañas de muestreo en el marco de esta iniciativa en otoño 2024 y primavera 2025.

Puedes seguir la evolución del proyecto a través de las redes sociales de Instagram (https://www.instagram.com/plasticpiratesespana/) y Facebook (https://www.facebook.com/plasticpirates.spain/).

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